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Una penna in grado di individuare un cancro in 10 secondi…

...e potrebbe trovarsi negli ospedali già nel 2018

La ricerca fa passi importanti…

  • Un nuovo device, grazie ai ricercatori dell’Università del Texas Austin può individuare un tumore in 10 secondi
  • La penna MasSpec è meno invadente nei corpi dei pazienti affetti da cancro rispetto alle tecnologie diagnostiche esistenti
  • Ha un tasso di accuratezza del 96% dell’analisi dei tumori, come dimostrano le prove
  • Gli esperti ritengono che saranno utilizzati nei laboratori di sperimentazione già nel prossimo anno

Un nuovo dispositivo può rilevare se un tumore sia canceroso in soli 10 secondi – e dovrebbe essere nelle sale operatorie nel 2018.

La penna del cancro, denominata MasSpec Pen, è stata progettata dai ricercatori dell’Università del Texas Austin e sarà in grado di fornire diagnosi immediate alle punte delle dita del chirurgo mentre operano sui pazienti.

Quando lo si utilizza, i medici semplicemente posizioneranno la penna sul tessuto del paziente e gli daranno alcuni secondi per leggere la composizione molecolare del tessuto. Quindi, una delle due parole apparirà su uno schermo del computer dicendo: ‘Normal’ o ‘Cancer’.

Gli esperti sperano che il dispositivo aiuterà i chirurghi a condurre procedure più sicure, più veloci e più precise, poiché potrebbero potenzialmente rimuovere tutti i tessuti cancerosi da un paziente in una sola volta.
Dicono che potrebbe ridurre il numero di pazienti che ricadono dopo aver eliminato il tessuto canceroso e hanno bisogno di ulteriori operazioni per combattere la malattia.

La penna MasSpec è più precisa del 96% per distinguere i malati dal tessuto sano in tempo reale mentre un paziente è in tabella operativa. I ricercatori che lo hanno sviluppato sperano che permetterà di rimuovere tutte le tracce di masse maligne, riducendo il rischio di perdere le cellule cancerose.

Quanto è efficace il metodo più avanzato usato fino ad ora?

L’attuale metodo più avanzato per la diagnosi dei tumori durante l’intervento chirurgico è chiamato analisi della sezione congelata. Questo processo è lento e spesso impreciso: i campioni richiedono 30 minuti per prepararsi e quindi devono essere interpretati da un patologo. E la velocità è importante perché più lungo è il tempo che il paziente rimane sul tavolo operatorio, maggiore è il rischio di ottenere un’infezione o di reagire negativamente all’anestesia. Per alcuni tipi di tumori, l’analisi della sezione congelata è estremamente inaffidabile, portando falsi risultati in ben il 20 per cento dei casi. Ma anche questo metodo per la diagnosi è moderna, in quanto la maggior parte dei laboratori patologici richiedono diversi giorni per valutare se le cellule cancerose rimangono nel tessuto di un paziente dopo che hanno avuto un tumore rimosso durante l’intervento chirurgico.

La penna MasSpec è più di 150 volte più veloce delle tecnologie di diagnosi esistenti ed è anche molto più sicura.

Identifica il cancro semplicemente dal tocco. Quando il dispositivo è posto sul tessuto del paziente produce una piccola quantità di acqua – un quinto della dimensione di una goccia singola. L’acqua estrae piccole molecole chiamate metaboliti da un tessuto del paziente durante l’intervento chirurgico. I metaboliti vengono quindi prelevati nel dispositivo e analizzati.

In pochi secondi, i medici saranno in grado di sapere da uno schermo del computer se i tessuti del paziente appena testati sono cancerogeni o sani.

Durante la prova del dispositivo, i ricercatori hanno analizzato campioni di tumori polmonari, ovari, tiroidi e tumorali da 253 pazienti. Essi hanno inoltre testato i tessuti sani e gli scienziati hanno poi sviluppato un “profilo molecolare” che potrebbe identificare i tumori con un’accuratezza del 96,3%.

I ricercatori hanno anche scoperto che la penna MasSpec è anche in grado di identificare il cancro nelle regioni marginali tra tessuti normali e cancerosi che presentavano composizione cellulare mista.

Mentre la penna deve ancora essere testata durante interventi di rimozione del cancro, ha identificato con successo tumori nei topi. Durante questo processo i ricercatori hanno confermato che il dispositivo non ha causato danni ai tessuti sani degli animali. La speranza dei ricercatori è che i chirurghi sappiano ora quale tessuto deve essere tagliato e che isolandolo, le procedure sono più sicure ed efficaci.

Anche se massimizzare il cancro che viene rimosso dal corpo di un paziente è cruciale, se si elimina troppo il tessuto sano può causare profonde conseguenze negative per i pazienti affetti da tumore.

Ad esempio, se un medico rimuove troppo da un paziente affetta da al cancro al seno, il paziente ha un rischio maggiore di subire danni al nervo ed effetti collaterali dolorosi. E un paziente con cancro alla tiroide potrebbe perdere la capacità di parlare e regolare il livello di calcio del proprio corpo, che può portare a problemi con le funzioni muscolari e nervose.

Il professor Livia Eberlin, che ha guidato il team di ricerca che ha progettato il dispositivo, ha parlato dell’impatto che avrà:

Se parliamo ai pazienti affetti da tumore dopo l’intervento chirurgico, una delle prime cose che molti diranno è: “Spero che il chirurgo abbia rimosso tutto il cancro.” La nostra tecnologia potrebbe migliorare notevolmente le probabilità che i chirurghi veramente eliminino ogni ultima traccia del cancro durante l’intervento chirurgico.

 

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Serena Costantino

Serena di nome e di fatto? Ci provo… Grande sognatrice, chi mi conosce lo sa; sono attratta da tutto ciò che supera il limite della superficialità. Vivo di musica da quando avevo 7 anni, alternandomi tra pianoforte e canto (ma se potessi suonerei tutti gli strumenti), studio lingue, amo leggere, scrivere, il cinema, la famiglia, la cucina e tanto tanto altro!

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